失去太阳的国王-马其顿

    在马其顿靠近阿尔戈斯肥沃的低谷平原上,生活着三兄弟。老大名叫戈阿雷斯,老二名叫阿洛波斯,老幺名叫佩尔狄卡斯。戈阿雷斯牧马,阿洛波斯养牛,佩尔狄卡斯牧羊。一个艳阳天,他们突然心血来潮,决定要到外面去闯闯天下,碰碰运气。于是三兄弟跋山涉水,穿越七条江河,翻越七座山岭,途经伊利里亚王国,然后又走了很长一段路程,最后到达了位于马其顿北部的王国都城———勒贝的近郊。一路上的长途跋涉虽然使他们精疲力尽,但是,附近山麓的景色又使他们精神焕发。于是他们决定就在这个地方安顿下来。随后,三兄弟一起去晋见国王想为他效力。国王向他们问道:

   “你们会干些什么?”

   “我们都是牧人。” 老人回答说,“我们在家里牧马,养牛和”放羊。此外我们什么都能做。” 在对三位健壮的年轻人审视片刻之后,国王对他们说:

   “那好吧,我们一言为定,你们就给我饲养畜群。”

    三兄弟欣然同意,并讲好了工钱。第二天,他们就赶着畜群进了牧场。老大还是给国王放马,老二继续放牛,老幺仍然放羊。

    起初,他们对这项工作充满了热情,但是,国王的小气却使他们有些失望。每当三兄弟要求付工钱时,国王总时将手一摆加以拒绝,那神情就像驱赶一只沾在他脸上的苍蝇一样。

   “明天吧,明天我们再说吧。这事不用着急。你们在这里也没有饿着肚子,对吗?” 国王总这样回答。

    其实,伙食吃得再差,三兄弟也不会挨饿。他们喝牛奶、羊奶或泉水,每天王后还要给他们一块圆形面包。在那个时代,国王并不像人们想像的那样富有。他们的宫殿同别的住所也没有什  么明显的区别。因此,王后还得亲自做面包给仆人们吃。她制作   了一些小圆面包,三兄弟将每天分得的这块面包切成小块以度过 一整天。有一天,王后发现了一件奇怪的事情,面包块一到老幺手里就立刻膨胀起来,体积比他每位兄长的那份要大两倍,这使   她感到很惊奇。第二天,王后仔细地将每份面包块称一称,让每  块面粉的分量一样多。但是,当她把面包从烤炉里拿出来时,分    给小兄弟佩尔狄卡斯的那一块,他一拿到手上总会比其他人手上  的大两倍。于是,王后跑去将这件事讲给国王听。    


    国王不仅吝啬,还很迷信。他把这件奇特的现象看做是一种  不祥之兆。他把三兄弟喊来,宣布说再不需要他们,并且命令三兄弟尽快离开他的国土。  


    “我们会走了,陛下,既然你已下了命令。” 老大回答说,

“但是,请你把我们以前的工钱算给我们。”

    国王一听,怒火直冒。他立刻想出了一个怎样惩罚三兄弟的办法。虽然他可以马上将他们赶走,但是不得不顾及一下国王的许诺,特别是当着那么多部下的面。

    在三兄弟住的房间里,天花板上有个天窗,阳光可以从那里射进来。那一天,阳光格外耀眼,射进的阳光在地上画了一个镀金的小方块。国王用手指着地上发亮的小方块,阴险狡诈地对三兄弟说:

    “你们要求付工钱,这是你们的权利。那好,工钱就在这里,你们可以拿走!”

    老大和老二站在那里,呆若木鸡,不知怎样回答才好。出乎国王意料之外,老幺却对国王提出的条件表示同意,并且回答说:

   “国王陛下,我们接受你的报酬。我们很高兴地收下它,同时对你表示衰心的感谢。”

    说罢,小兄弟拿出一把刀子,走近那块透进屋来的阳光,用刀子尖在发光的小方块状的地面上轻轻地划了划,然后弯下腰,用手捧起金色的阳光举到嘴边,像喝水一样把它吞了下去。同样的动作,他连续做了三次。然后,他收起刀子,站起来向他的兄长做了个手势,三人立即离开了王宫。

    见此情景,国王惊得目瞪口呆。他转过身问他的部下:

   “对这种莫明奇妙的奇异作法,你们是怎样想的?他们是疯子还是想当面嘲笑我?”

    国王的问题自然使部下们一下子无法回答。

    过了一会儿,年岁最大的王室顾问像是恍然大悟,他回答道:

   “陛下,那个小牧羊人心里很清楚他所做的一切,他不是疯子。我很担心他这种莫明其妙的动作将会给我们带来巨大的不幸。”

    国王跺了跺脚,勃然大怒道:

   “我绝不会饶恕他!马上命令最快的骑兵火速追赶,将他们毫不留情地杀掉!”

    国王话音刚落,一群骑兵立即出动,对他们紧追不舍。

    这时三兄弟已经来到一条小河边,他们穿过小河,正准备继续赶路,忽然听到背后发出隆隆巨响。他们回头一看,不禁十分惊讶:只见河里顿时波涛翻滚,它再不是一条小河,而是一条激流光涌的大江了。江水卷走了树木,浊浪似万马奔腾。

    就在三兄弟登上陡峭的河岸时,国王的骑兵在对岸也勒住了马缰。看到河水迅猛上涨,他们再也没有心思去闯过那泡沫翻滚的波浪,即便是与洪水搏斗一番也只能白白送命。万般无奈之下,他们只有垂头丧气地在河边停下,然后掉转缰绳返回王宫。

    三兄弟继续前进,他们离开大山已有很长时间,走过了各种
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