杰米·福克斯:活稻草人

  一个寒冷的秋天早晨,杰米·福克斯不停地挥动着双臂,驱赶田野远处的一只山鹑。他可不是与山鹑玩耍,而是因为,这是他的工作。在英国不景气的大学生就业市场上,活稻草人是他能够找到的唯一工作。

  22岁的杰米·福克斯2012年夏天刚从威尔士班戈大学毕业,获得了音乐和英语学士学位。毕业后回到家乡,他计划先工作赚点钱,为来年去新西兰游玩做准备。三四个月间,杰米·福克斯只在当地农夫威廉·扬斯的农场打零工。9月底的一天早上,躺在床上的杰米·福克斯接到威廉·扬斯的电话,对方向他提供一份两个星期的正式工作。每个星期的薪水250英镑,杰米·福克斯要准备的就是一本书和一张帆布躺椅。

  这就是杰米·福克斯人生中的第一份正式工作,每天早上七点半至下午四点,他要负责看管60亩的油菜地,赶走油菜的天敌——山鹑。据说,山鹑特别喜欢吃播种在田间的油菜籽和油菜的叶子,却不吃油菜茎,但是,叶子一旦没有了,油菜就会死掉。以前,威廉·扬斯对付山鹑的办法是爆竹,但是,这个方法显然收不到明显的效果,他损失巨大。

  对于这样一份没有升迁机会看不到希望的活稻草人工作,杰米·福克斯平静地接受了。在他看来,有一份“差”工作总比失业强。

  每天早上,杰米·福克斯上身穿两层厚厚的毛衣,外裹一件橙色带帽子的防雨服,下身穿一条厚厚的保暖裤,脚上套三双袜子,骑着自行车来到工作地点。

  在油菜地的正中央,他支起帆布躺椅,开始工作。除了手机来电,以及零星过往的遛狗人和农夫,杰米·福克斯要在寂静的田野中打发8个小时。为了让工作变得更有趣,杰米·福克斯从家里带来了书、一把夏威夷四弦琴、一把六角手风琴和一个牛颈铃,“我喜欢弹钢琴,但是,自行车可驮不起这个大件儿。”杰米·福克斯笑着说。

  有时,杰米·福克斯看会儿书,做几道数独题;有时,他躺在椅子上打盹;有时,他对着油菜地拨弄琴弦;有时,他摇着牛颈铃;有时,他在田野间来回踱步;有时,他听会儿音乐;有时,他掏出素描本画画;有时,他欣赏空中飞翔的茶隼、林间觅草的鹿和树枝间嬉戏的松鼠……枯燥的活稻草人工作顿时变得有趣。

  一旦看到入侵油菜地的山鹑,杰米·福克斯必须从椅子上迅速站起来,挥舞双臂,毫不留情地把它们赶走。“我试过了,四弦琴、手风琴几乎对山鹑起不到威慑作用。”杰米·福克斯说。此外,活稻草人这份工作还有一个致命缺点——寒冷无比。尽管杰米·福克斯把全身武装到只剩下眼睛、鼻子和嘴巴与外界接触,刺骨的寒风还是让他感到难受。要是遇到突如其来的雨水,杰米·福克斯不得不跑进树林避雨。

  庆幸的是,这份工作只持续两周,杰米·福克斯能快乐地完成工作任务,之后,他还得再找工作重新开始。“我的其他大学朋友却很不幸,他们仍挣扎在找工作的困境中。生活难以预测,我们能做的是抓住手中的机会”。

  杰米·福克斯已结束了活稻草人这份工作,但是,大学毕业生当活稻草人这件事却没有结束,它引起了英国社会各界的反思。英国各大报纸、电视台和电台纷纷联系杰米·福克斯,当地的各家农场也接到媒体的电话,被询问有关活稻草人的种种故事。得知杰米·福克斯的事后,大多数人对他坦然面对活稻草人这份工作表示敬佩,有人还猜测他为吓唬山鹑而弹奏的歌曲……

  “一夜间,我好像成了超级英雄。我从没打算过出名,更没有想到会以这种方式受到关注。”杰米·福克斯说。在杰米·福克斯看来,活稻草人只是一份短工,它给他提供了一个思考人生的机会。

  在杰米·福克斯之前,活稻草人一直存在于英国的历史里。其中,有的还干成了一番事业。杰米·福克斯的同乡乔治·爱德华兹便是其中的一位。6岁的乔治·爱德华兹曾在19世纪50年代当过活稻草人,每周工资5便士。

  后来,乔治·爱德华兹成立了一家农夫工会,为农村劳工大声疾呼。20世纪20年代期间,乔治·爱德华兹成为南诺福克农村工党的代表。那时,他仍旧贫困潦倒,第一次有机会踏进英国国会的大门时,他不得不借一身西服。

  杰米·福克斯坦言自己没有政治抱负,但是,他也有自己的梦想——创作钢琴奏鸣曲的同时成为一名系谱专家。

  “要是有人慷慨地在油菜地的一隅摆上一架钢琴,我会毫不犹豫地弹奏它。”杰米·福克斯说。


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