这两场海战之后,日本海军的航空力量便被永久打垮了

  •   一个奇特的巧合是:在日军击破了所有抵抗,表面看来已经掌握了赢得战争所有的筹码时,他们的胜利浪潮突然就开始衰落;一如在西线,当德军似乎将整个欧洲都踩在脚下时也遭遇了滑铁卢。更奇特的是,这两者的征服浪潮的逆转都关系到同一个因素。对德国而言,是战斗机压倒了轰炸机,从而维护了海权的力量;而对日本而言,是轰炸机战胜了战舰,从而瘫痪了陆权。因此在两条战线上,都是空中力量改变了战争的进程。

      
      不过在我们继续讨论这个话题之前,还是要先看一下美国在历经珍珠港浩劫之后面临的问题:
      
      它与法国沦陷后英国所面对的问题大相径庭。因为在1940年,为了日后的反攻而坚守和保全作为海外基地的埃及是生死攸关的大事,而在此时,为了类似的原因而保全澳大利亚也至关重要。在前一个战场,为了保证安全就必须建立经过好望角的航线,而在后一个战场则必须建立南太平洋航线:因为埃及守军在很大程度上已经无法利用地中海,而澳大利亚也在很大程度上失去了利用印度洋的可能。
      
      为了确保南太平洋补给线,美军首先发动了一系列袭击,目的是控制在夏威夷与澳大利亚之间可作为立足点的岛屿。1942年2月1日,一支美国航母特混舰队袭击了马绍尔群岛和吉尔伯特群岛;2月20日,美军袭击了新不列颠岛上的拉包尔;2月24日是威克岛;3月4日是位于东京东南1200英里的南鸟岛(MarcusIsland);3月10日,美军轰炸了萨拉马瓦和莱城;4月8日,杜立德将军(GeneralDoolittle)使用从航母起飞的飞机空袭了东京。
      
      在这些作战的掩护下,通向澳大利亚的补给线得到了巩固。1月,美军在约翰斯顿岛(JohnstonIsland)建立了一个航空站,同时还加强了巴尔米拉岛(PalmyraIsland)上已有的航空站;月底,美军占领了斐济群岛。2月,他们又占领了圣诞岛(ChristmasIsland)和范宁群岛(FanningIslands),还接管了坎顿岛(CantonIsland)。美军还进驻了新喀里多尼亚和新赫布里底群岛中的埃法特岛(Efate),所罗门群岛中的美国海军基地得到了加强;3月28日,美军在新赫布里底群岛中的圣埃斯皮里图(EspirituSanto)开始兴建新的基地。
      
      与此同时,日军加强了他们在新几内亚、新不列颠和所罗门群岛的基地。3月8日,当他们开始占领所罗门群岛中的佛罗里达岛(FloridaIsland)附近的小岛图拉吉(Tulagi)时,弗莱彻将军(AdmiralF.J.Fletcher)正率领“约克城”号(Yorktown)航母、3艘巡洋舰和6艘驱逐舰在珊瑚海中巡航。5月4日爆发了珊瑚海海战。
      
      日军在珊瑚海之战中损失了:1艘航空母舰、3艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰、2艘驱逐舰和多艘运输船,另有20多艘船只受损。
      
      珊瑚海海战中遭到美军空袭起火的“祥凤”号
      
      虽然这不是一场决定性的战役,因为美国海军的损失与日军大致相当,但它标志着日本在西南太平洋的征服浪潮到达顶点。不过在史书中,它却以其特性占据一席之地:这是海战史上第一场没有发生水面舰船交火的战役。
      
      在南太平洋受挫之后,日军海军将作战的方向转到了太平洋北部和中部。6月3日,他们对阿留申岛链(Aleutianchain)中的乌纳拉斯卡岛(UnalaskaIsland)上的美国海军基地荷兰港(DutchHarbour)发动了空袭。虽然这次行动阵势规模都足够庞大,但它也可能是一次佯攻;因为与此同时日军在中太平洋开展了一场规模更大的行动,从而引发了中途岛海战。
      
      我们并不清楚此次作战的目的。仅仅占领中途岛并不值得日军冒这样大的风险,因为这个岛实在太小,无法建设成强大的航空基地。所以,日军的目标可能是将较弱的美军舰队诱入陷阱,或者更有可能它只是更大规模作战(占领瓦胡岛)的前奏。如果能够实现占领瓦胡岛的目标,就可以在最关键的位置切断美国与澳大利亚的交通线,因为瓦胡岛就是太平洋上的亚丁港。一旦日军占领该地,澳大利亚就会陷入孤立状态,正如在意大利参战后,如果亚丁港落入意军之手,埃及也将处于孤立。此外,这还能为日本争取到巩固岛屿防线的时间。
      
      美方猜测到日军在珊瑚海战败后将把作战方向转向中太平洋,于是派出航母和支援部队北上。“约克城”号经过抢修后在弗莱彻中将指挥下参战,这使得美国在中太平洋的舰队实力增加到3艘航母—“企业”号(Enterprise)、“大黄蜂”号(Hornet)和“约克城”号—和7艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰、14艘驱逐舰、20艘潜艇。中途岛上的海军陆战队航空部队也将提供支援。
      
      6月3日上午,美国海军飞机发现在中途岛西南470英里处有一支日本舰队正在向东航行。下午,这支舰队遭到从中途岛起飞的一队重型轰炸机轰炸。次日,美军又在中途岛以北180英里观察到另一支舰队。此时,“敌人迄今为止为太平洋作战而集结的最大规模的海军力量正在东进,其主要目标就是夺取中途岛”。美军立刻将能够出动的所有海军航母舰载机和陆基的陆海军飞机都用于攻击这股日军。日军的3艘航母遭到攻击,其中一艘遭受重创。由于美国航母舰载机在没有战斗机保护的情况下实施攻击,自身的攻击飞机损失惨重②,但还是多次命中了敌军航母。稍后,从“企业”号和“约克城”号起飞的鱼雷机又攻击了这3艘航母,导致其中两艘起火,而第三艘则被潜艇击沉。
      
      中途岛战役当天清晨,日军空袭中途岛的机群和守岛部队的战斗机展开了一场大混战,美军的“水牛”和“野猫”战斗机被零战杀得大败。
      
      在这场战斗进行时,中途岛遭到日军飞机猛烈轰炸,大约在同一时间,从尚未受损的“飞龙”号(Hiryu)航母上起飞的36架飞机攻击了“约克城”号和她的护航舰艇。“约克城”号3处中弹,随即被丢弃。稍后美军用其他舰船将她拖曳航行,但是在6日下午,她被一艘日本潜艇用鱼雷击中,次日上午沉没。在“约克城”号遭到攻击时,“企业”号上的飞机也攻击了“飞龙”号,致使她起火,并在稍后沉没。
      
      日军在5日全面撤退,虽然美军飞机紧追不舍并又给她造成了一些损失,但恶劣的天气终于使这场战役告一段落。
      
      据估计,日军在此役中的损失如下:4艘航空母舰、2艘大型巡洋舰、3艘驱逐舰、1艘运输船和1艘军辅船沉没,3艘战列舰、3艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰、多艘驱逐舰和3艘运输船或军辅船受损。美军在空袭中损失92名军官和215名士兵。
      
      双方的水面舰船又一次未在战斗中相遇。
      
      这场战役是决定性的,甚至有可能是对马海战以来最具决定意义的海战,因为它使日本的航母实力降低到再也不可能赶上美国建造速度的程度,从而永久地打垮了日本海军的航空力量。此时日本只剩下5艘可用于作战的航母,其中只有1艘是大型的,其余6艘尚在修理或建造中。而美国虽然在太平洋上只剩下3艘大型航母,但其船坞中至少还有13艘,以及15艘护航航母。
      
      从此以后,日本海军就因为在航母方面的弱点成了瘸子。因此太平洋上海军实力的天平向着美国倾斜了,通往澳大利亚的南方补给线从此安全了,中太平洋的路线也可以确保安全。
      
      本文摘自战争艺术系列《第二次世界大战史:战略与战术》


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